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Tindle首席財務官Rohit Bhattacharya談alt-chicken品牌的下一步

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總部位於新加坡 的下一代食品公司(Next Gen Foods )是 Tindle背後的初創公司,Tindle 是一種由大豆,小麥和椰子製成的雞肉類似物,它使用 受軟體開發啟發的輕資產模型生產。

根據AgFunder的數據,今年早些時候,Next Gen在植物蛋白市場分市場迄今為止最大的A輪融資中籌集了1億美元[披露:AgFunder是AFN的母公司。

該輪融資的支援者包括新加坡主權基金 淡馬錫,該基金於2021年初首次投資了Next Gen的種子輪融資。 淡馬錫董事羅希特·巴塔查里亞(Rohit Bhattacharya)當時加入了這家初創公司的董事會。幾個月後,他全職加入團隊,擔任第一任首席財務官(CFO)。

AFN 最近採訪了Bhattacharya(RB),談到了作為植物性蛋白質首席財務官的來龍去脈,Next Gen對Tindle的計劃,以及是什麼讓他離開了淡馬錫的工作。


AFN:作為首席財務官,您將在籌集最新一輪融資方面發揮關鍵作用。 您能告訴我們什麼嗎?

:我們 去年籌集了大約3000萬美元 ,今年的A輪融資的導火索是,隨著我們在全球的增長,吸引其他符合使命並幫助我們擴張的投資者 – 特別是在美國。其次,我們還利用這筆資金來支援我們的創新能力;今年晚些時候,我們將與 淡馬錫的亞洲可持續食品平臺合作推出研發中心。

在我們現有的投資者中,我們有幸擁有像淡馬錫和K3這樣以使命為導向的長期投資者,他們很早就支持我們。 隨著我們擴大我們的重點[我們的目標是進一步]吸引那些可以幫助我們超越資本的投資者 – 無論是以他們擁有的經驗形式還是他們可以帶來的網路的形式,例如在美國餐飲服務中。 就美元分配而言,有些可能不是很大,但帶來了不成比例的聲音和影響力,以擴大替代蛋白質在地球可持續性中的作用。 [A輪融資]是亞洲和西方新老投資者的良好組合。

AFN:為什麼公司專注於在美國和歐洲的擴張?

RB:美國是我們的頭號焦點市場。安德列(Menezes,聯合創始人兼首席執行官)已經搬到了美國,我們正在那裡迅速建設。 [董事會成員] 前特斯拉和前Impossible Foods的Rachel Konrad非常積極地制定我們的戰略。

如果你看看雞肉消費,美國,歐洲,中國和巴西[加起來]佔全球總量的50%左右。

[在這些市場]我們將使用與我們在亞洲使用的策略非常相似的策略:從少數幾家餐館開始,發展到數百家,與廚師合作。

該產品最初是與廚師一起為廚師開發的。 我們希望消費者在Tindle的前幾次體驗都很棒,這樣他們就會意識到,吃美味的食物並不一定涉及動物養殖。

就像真正的雞肉一樣,Tindle是我們能想到的最通用的外形尺寸。當我們完成90%的配方時,我們開始與廚師合作,並詢問他們想要什麼功能。 他們可以將其冷凍或冷藏成塊狀。 他們可以手工成型,製成帕爾馬乾酪,基輔,沙爹,炒菜 – 他們可以用這個比真正的雞肉做得更多。

展望未來,Tindle還將以招標,肉餅,金塊或任何給定地理區域所需的任何形式形式出現。

我們正在建立我們的運營管道,以便能夠服務於美國市場。 Tindle將在美國全國範圍內上市;這要求我們與分銷商建立合作夥伴關係。 我們需要的另一件事是在當地生產;目前,我們在美國境外生產並進口,但這對我們來說是一個重要的市場,我們正在尋找在美國當地語系化製造能力的方法。

AFN:即使Tindle專注於在世界其他地區的擴張,它是否會繼續成為一個亞洲品牌?

最終,雞肉消費非常全球化,跨越多種美食和文化。 因此,為了產生大規模的影響,Tindle需要像雞肉一樣具有全球性,就像雞肉一樣無處不在。

自2021年3月我們在新加坡成立以來,我們在亞太地區建立了基礎並擁有一支非常強大的團隊,我們將繼續深化與廚師和餐館的關係,並加速所有這些國家的增長。 我們將在正確的位置進入我們所有的優先地區,但我們不會在亞洲退縮;這裏還有很多增長要做!

Next Gen的未來和過去一直是全球性的:我們的總部設在新加坡,與全球危機作鬥爭。 我們希望避免過於關注某一特定區域。 在許多方面,以新加坡為基地使我們能夠從第一天起就走向全球。

AFN:你提到了管道中的其他外形尺寸。有哪些新產品 – 也許包括雞肉以外的肉類類似物 – 正在商店中,我們什麼時候可以看到它們?

我們目前的商業化優先事項是將Tindle產品組合擴展到世界各地的消費者,圍繞雞肉進行不同的肌肉切割[和]創新。 因此,我不認為我們在未來兩年內推出任何新類別。 話雖如此,我們也正在為新類別奠定基礎 – 紅肉,海鮮,乳製品 – 但目標是真正使Tindle成為一個全球品牌並無處不在。

在雞肉領域,現在我們已經通過食品服務管道。 [但與]叮叮噹,金塊,我們可以做某些事情;他們使它更容易到達快速服務餐廳和家庭廚師等。 最終,只有全管道才能產生最大的影響。 一旦消費者與廚師一起體驗了Tindle,在他們最喜歡的餐廳嘗試過它,並且知道它有多好,並知道如何使用它,那麼自然的延伸就是讓人們可以帶回家並製作自己的食譜。

AFN:你已經用了幾次“影響”這個詞。 公司是否採取了任何措施來量化其環境和社會影響潛力? 作為首席財務官,您對此承擔了多少責任?

我們仍處於[衡量其影響]的早期階段,但從一開始,我們就考慮到了可持續性:從成分的選擇到分銷的製造過程。 隨著時間的流逝,我們基本上會為每個地理區域在當地生產Tindle。

下一代廷德爾炸豬排
使用下一代食品丁片片製作的日式炸豬排。 圖片來源:Next Gen Foods

Tindle只含有 九種成分 – 所有這些都可以很容易地發音! 這些是相當普遍的,很容易獲得。 這就是我們決定選擇這些成分的原因之一 – 因為我們認為它們提供了消費者想要的最佳味道和質地,其次,它們可以在全球範圍內大規模使用。 我們希望避免使用阻礙我們擴大規模的利基成分。

我們將建立一個本質上比畜牧業更有效率的供應鏈;植物性飼料本質上比將大豆作為動物飼料喂給鳥類並收穫它們更有效。

AFN:你是怎麼加入Next Gen的?

我在淡馬錫度過了過去的十年,在過去的幾年裡,我完全專注於食品技術和農業技術,[在此期間]我有幸結識了該領域的領先者,並對許多產品進行了口味測試。 雖然我在技術上對Next Gen很陌生,但我是2019年第一個聯繫[創始人]Timo [Recker]和Andre的人。 這偶然導致了下一代食品的推出,我領導了淡馬錫的種子輪投資,並加入了董事會。 有一天,在向我介紹情況時,他們厚顏無恥地邀請我加入首席財務官行列!

就我選擇接受這個提議的原因而言:在看到該類別中的許多產品后,我發現這個團隊非常強大,並且花了很多心思來塑造業務,產品研發,運營規模擴大,[和]品牌。

雖然許多投資者的興趣被其中的一個或另一個方面激起了,但這個團隊看到,所有這些都需要協同工作才能達到影響力的規模。 我們正在與時間賽跑來應對氣候變化,事實上他們選擇避免轉基因或新成分,並且有遠見地找到一種與聯合製造商合作的運營模式來快速擴展,而不是購買鋼鐵和建立自己的工廠 – 他們正在逆向工作,因為我們需要非常快速地工作, 是什麼讓我對此感到興奮。

AFN:對你來說,平均每天是什麼樣的,你可以向其他植物性蛋白質首席財務官傳授哪些技巧?

作為早期創業公司的高級管理人員,你(工作)的速度是每天你都必須接受的:“我以前從未見過這個!

當第一批種子在2021年2月關閉時,Next Gen沒有品牌或商業存在;然後在三月份,我們在新加坡推出,然後是澳門和香港,然後是中東,到11月,它是阿姆斯特丹 – 現在是美國! 所以步伐一直在繼續。 這是一次不可思議的學習經歷。 生產技術,應用它,並繼續定製它以應用於更複雜的市場。

在日常工作中,擔任首席財務官實際上是一種在優先考慮緊急事項和重要事項之間的雜耍行為 – 所以真的,與任何人的工作沒有什麼不同! 對我來說,這是在運營優先事項(例如確保人們獲得報酬)與為我們不同的市場建立治理,建立招聘實踐以及建立這些系統之間取得平衡。 同時,與增值合作夥伴和投資者建立關係。 我還需要確保業務資金充足,以便我們能夠實現我們的雄心壯志。

如果我選擇一件事(作為一名alt-protein首席財務官,這是最重要的),那就是建立一個團隊,這個團隊實際上可以支援你現在的雄心壯志,並建立一種文化,讓我們都能很好地合作。

AFN:展望未來,從您作為首席財務官的角度來看,業務的關鍵目標是什麼?

我們的目標是在這些關鍵市場建立規模 – 美國是最大的市場之一。 我們真正專注於在美國和我們在亞洲的現有市場提供收入,隨著時間的推移,其他主要市場將發揮作用:歐盟,中國和巴西。 然後兩到三年後,新的類別將開始出現。

我們的近期目標是在美國創造收入。我們已經建立了一個從第一天起就實現毛利率正的業務。 這個領域的許多初創公司都沒有這樣做;許多成熟的[alt-protein公司]花了10年時間才將獲利率提高到不錯的水準。 我們希望從第一天起就實現財務上的可持續發展,這樣我們就可以專注於如何建立獲取管道,進入關鍵市場並改變偏好,這樣人們就不必在口味上做出妥協,就可以從動物蛋白轉向植物蛋白。


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