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再生農業業務高級生態農業籌集了470萬美元

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如果你見過約翰·肯普夫,你會記得的。

他的外表是一回事;他是阿米什人,穿著相應的衣服。 他的船夫卡普(kapp)的輪廓已成為美國農業產業的商標,其特點是格子襯衫和牛仔褲,以及越來越多的西裝男士。 但這也是他對再生農業的熱情和深刻理解使他與眾不同。 當你發現他年僅18歲時就開始了再生農業業務時,在俄亥俄州的家庭農場工作四年後,他只受過八年級的教育,他就更令人難忘了。

到2016年,他已經與10,000多名美國農民一起工作 – 當然,大多數規模相對較小,在他長大的阿米什人和門諾派社區內,但這仍然是一個很大的數位。 今天,隨著他所合作的農場的規模和規模的增加,他將一些世界領先的農業食品公司視為客戶,在北美擁有超過400萬英畝的足跡。

他並沒有止步於此。 “我個人的使命,我熱衷的是,到2040年,再生農業成為全球80%以上農民的標準現狀。 我認為這是一個現實的目標,“他告訴 AFN

今天,Kempf及其在 推進生態農業 (AEA)的團隊在他們的第一輪外部融資中籌集了470萬美元的融資 – 包括股權和債務。 此次融資由紐約影響力投資公司Tree Trunk Light和其他非股權融資機構牽頭。 Tree Trunk Light的創始人兼董事總經理Paul Bergman在交易前已經是AEA的執行主席,並將繼續擔任該職位。

為什麼它很重要

再生農業是一種種植糧食的系統,它採取比大型農業綜合企業銷售化肥,殺蟲劑和轉基因種子等農業投入物支援的方法更自然和整體的方法;它旨在避開大多數這些產品。 

再生農業也是對綠色革命之前許多土著居民採用的更具歷史意義的耕作方式的回歸,引入了合成肥料和殺蟲劑,以及使用它們大量種植作物的公式化方法。 Kempf所謂的「當代」農業(「傳統農業」)的長期負面影響是有據可查的:採掘性,溫室氣體排放的作物投入生產;過度使用這種投入物導致藻華窒息和土壤退化;食物中的營養密度和味道低;集中的動物飼養操作和由此產生的污染,僅舉幾例。

各種研究還表明,再生農業實踐可以生產出更多 營養豐富的食物, 並且還具有從大氣中 隔離(去除)二氧化碳 並將其儲存在土壤中的潛力,導致許多氣候活動家將其推廣為氣候變化的解決方案。

對於Kempf和AEA來說,再生農業同樣重要的是通過使農民的田地更有利可圖來將更多的錢放在農民的口袋裡。

在宣佈這一輪融資的新聞稿中,AEA表示,它“通過專注於土壤和植物健康,改善了北美農民的農藝和經濟狀況16年”,幫助農民“減少並經常消除對除草劑和殺蟲劑的需求,同時提高作物的性能和盈利能力”。

它是如何工作

AEA的再生農業業務有三大支柱:諮詢,一系列作物投入和數據分析。

作物技術諮詢

  • AEA的諮詢為農民提供了過渡到再生農業所需的農藝指導。
  • 這涉及制定定製的作物計劃,推薦土壤改良劑,微生物接種劑,作物投入產品,水質校正,文化管理實踐和覆蓋作物;AEA所說的所有部分都適合為每個農場開發一個集成系統。

植物營養和生物製品

  • AEA製造和銷售一系列 再生植物營養產品,其中一些帶有商標,可迅速減少對典型合成肥料和殺蟲劑的需求,有時甚至可以完全消除它們。
  • 這些包括一種名為Rejuvenate的營養產品,用於在種植之前/通過種植來刺激土壤微生物組,微量和常量營養素產品,例如支援有益真菌種群生長的“SeaStim”,以及一種名為BioCoat Gold的細菌接種劑。
  • AEA表示,其產品旨在植物性,而不是水溶性,這可以防止它們浸出,並在供水有限時提供營養。
  • 大多數植物營養產品是由AEA與其他實驗室和製造其微生物接種劑的公司合作在內部開發的。

植物健康和土壤分析

  • AEA主要通過 植物汁液分析來分析農民作物的健康情況,伯格曼將其比作做血液工作的人。
  • 在實驗室中進行的植物汁液分析顯示了植物的礦物質水準,並突出了可能影響植物免疫系統的營養缺乏和過量,從而影響其抵抗病蟲害壓力的能力。
  • 這是植物組織測試的替代方案,AEA說植物組織測試不太具體或準確,因此對作物的健康情況有更有限的瞭解。
  • AEA的網站說:「監測植物汁液中的養分,可以為影響不同生長階段養分流動性的因素提供一些深入、實用的見解,同時為種植者提供資訊,以增強數據驅動的管理決策。
  • AEA還利用土壤微生物組分析和幾種類型的土壤營養測試來準確評估土壤提供養分和抑制潛在病原體的能力。 由於更深入的農藝洞察力,種植者通常會在保持或增加產量的同時將肥料施用量減少多達30-40%。

“當你增加植物健康時,你不能阻止產量增加,”Kempf說。

AEA季節性專案概述

結果和差異化

越來越多的農業食品公司 正在聘請像AEA這樣的再生農業商業顧問,以幫助他們將與他們合作的農場過渡到再生實踐,雖然整體口頭禪相似,但方法可能不同,目標客戶也不同。

雖然AEA今天與所有作物一起工作,但從歷史上看,它更多地關注水果和蔬菜農場,例如,將土壤健康促進牲畜納入其中是不切實際的。 Kempf說,因此AEA不得不在收集數據和測量土壤微生物組再生方面進行更深入的投資。

其他再生農業從業者,如著名的Gabe Brown和他的公司Deconstanding Ag和Savory Institute的Allan Savory,傾向於更多地關注Kempft所謂的農田“文化管理”,即實踐實施,如覆蓋種植,輪作,特別是暴動放牧牛。

Kempf認為,盡可能深入地關注植物營養和作物的缺陷和過剩,可以比其他方法更快地加速再生農業的效益。 該公司提供了以下案例研究作為示例:

AEA的創新方法在再生農業領域也相當新穎。 除了其明顯的親和力和對新型生物和營養投入的使用外,該公司還熱衷於探索數字技術如何在其模型中發揮作用。 伯格曼說,雖然其工廠健康數據分析目前基於實驗室的結果相對“類比”,但該公司正在探索其他方法來捕獲數據,並有興趣在相關情況下與其他外部公司的技術合作。 新聞稿寫道,今天部分資金的收益還將用於“建立人工智慧和技術平臺,將直接為農民帶來可再生的農業決策和最佳實踐”。

然而,Kempf補充說,AEA的使命是加速所有類型的再生農業,這些農業都可以發揮重要而有效的作用,並且該運動需要共同努力以實現其雄心勃勃的2040年目標。

“我們明白,作為一個組織,我們不能單獨產生這種影響,但我們能做的是設定一個極高的標準和卓越的標準,並提供農藝結果,迫使其他農藝公司改變他們的業務方式,因為我們在市場上的存在。 總的來說,我們可以創造重大的改變,“他告訴 AFN。 “我認為(到2040年將世界上80%的農場過渡到再生農業)是一個現實的目標,我們正朝著實現這一目標的方向前進。 為了大規模地執行這種辦法,需要有明確的經濟激勵措施。你實現了你所激勵的。

他們怎麼說

AEA創始人John Kempf表示:“我們不渴望成為下一個拜耳或Nutrien。我們渴望成為該領域的領導者,該領域設定了如此高的標準,以至於世界上的Nutrien's和Wilbur Ellis's必須改變他們的業務,因為我們在市場上。

AEA執行主席兼Trunk Tree Light創始人Paul Bergman表示:「我們非常高興能夠進行這項投資,通過結合可操作數據和生態意識植物營養產品和解決方案的整體方法,加速AEA地理足跡的擴大以及對食品品質,產量和農民盈利能力的巨大影響,褒曼說。 “John Kempf改變全球農業的願景現在體現在AEA不斷壯大且最令人印象深刻的再生農藝專業團隊中,他們正在共同徹底改變農業。


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