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在密苏里州圣路易斯发展农业食品技术的未来

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美国所有农业产量的大约一半位于密苏里州圣路易斯500英里半径范围内,包括全国80%的大豆和玉米作物。 近年来,由于熙熙攘攘的农业生物科学和农业食品技术场景,中西部城市也赢得了“农业科技硅谷”的称号。 这座城市不仅是拜耳作物科学(Bayer Crop Science)、邦吉(Bunge)和邮政控股(Post Holdings)等大牌企业的所在地,也是企业家和初创企业解决食品和农业系统面临的最大问题的中心。

这个农业生物科学社区的支柱是生物研究与发展增长园,或BRDG公园,这是一个农业和食品技术创新者的研究园区,位于 圣路易斯39北部创新区的Danforth植物科学中心校园内。

BRDG Park帮助早期到中期的农业食品科技公司实现从研究到商业化的飞跃,将其与新技术,实验室和办公空间,人才,资金以及其他必要的重要关系联系起来,以便将产品和服务从实验室转移到农民手中。

该地区包括1,000多名植物科学家和700家生物科学公司,并举办了许多活动,包括AgTech NEXT,它召集了塑造食品未来的全球参与者。

实验室里的CTC员工。 图片来源:CTC / BRDG Park

缩小人才缺口

“Bridge”,作为社区最常用的名字,是一个恰当的名字,因为它最有价值的产品之一是能够促进不同公司的创新者之间的联系,以推动农业和食品技术行业向前发展。 BRDG还是圣路易斯社区学院(STLCC)植物与生命科学中心生物技术培训计划的所在地,该计划提供工作台上的“熟练手”,并通过实验室使用协议获得设备

这种对人的接触是导致巴西的Centro de Tecnologia Canavieira(CTC)选择BRDG作为其研究部门CTC Genomics的北美之家。

CTC的细胞生物学发现负责人Carlos Manuel Hernandez-Garcia告诉 AFN ,他的公司专注于甘蔗,最初被认为是路易斯安那州和佛罗里达州,因为它们靠近农民。 “但我们意识到圣路易斯更具优势,其中一个主要优势是可以获得来自大学,丹福斯植物科学中心和其他公司的人才。

CTC总部位于圣保罗,对甘蔗品种进行基因改造和基因组编辑,以改善耐旱性和抗病虫害等性状。 该公司表示,它经营着世界上最大的甘蔗种质库之一,拥有4000多个品种。

虽然巴西是世界领先的甘蔗生产国之一,但北美在为CTC选择研究总部时更有意义。 “其中一些[植物]性状将通过基因组编辑完成,至少在概念上,部分早期工作将在圣路易斯完成,”Hernandez-Garcia说。 “我们的育种管道是用于耐旱,抗压,用于巴西相关的基因组数据,但获得人才来开发该技术是位于Danforth中心校园BRDG公园的巨大优势之一。

Hernandez-Garcia指出,“所有其他可能最终成为我们合作伙伴的公司”以及他们正在研究的技术是另一个重要优势。 CTC Genomics目前正试图与位于同一BRDG Park大楼内的一家未命名公司签署合作伙伴关系。 该公司还在探索在巴西上市的选择,也可能在纳斯达克证券交易所上市。

“接触投资者;作为一家公司,在美国拥有这种品牌将在这里很重要,“他说。

前STL社区学院实习生,现在是CoverCress员工,在Danforth中心温室与CoverCress合作。 图片来源:CoverCress/BRDG Park

整个价值链的关系

除了吸引来自该地区以外的公司到圣路易斯,BRDG Park还为本土创业公司提供支持。 2013年,植物育种公司 CoverCress就这样,该公司从Helix Center孵化器搬到了BRDG Park。

CoverCress使用CRISPR基因编辑工具开发一种新的覆盖作物,该作物来自北美原产的penycress。 该作物在冬季和早春为农民提供土壤覆盖,同时生产具有生物燃料应用的油籽。 CoverCress与代表公司种植作物的农民签订了合同;一旦收割,农民就会得到报酬。

对于CoverCress来说,其作物的价值在于能够压碎种子并提取油和蛋白质粉。 首席执行官Mike DeCamp告诉 AFN ,为了做到这一点,CoverCress需要“在粉碎时对我们有效的合作伙伴和关系”,并且可以帮助脱钩油籽和膳食产品。

由于BRDG Park靠近丹福斯中心,大学生,当地风险投资者和客户,CoverCress已经能够建立必要的关系,以从其产品中提取价值。 DeCamp本人曾是孟山都公司(现为Bayer Crop Science)的高管,他说,随着时间的推移,由于与Danforth中心,初创公司孵化器The Helix Center以及39 North District的其他公司的关系,该公司已经获得了负担得起的实验室空间,温室空间和其他关键基础设施的帮助。

值得注意的是,由于这些本地关系,CoverCress还获得了其产品的“整个供应链的认可”。 在上游,孟山都Grow growth Ventures(现在是Bayer的Leaps的一部分)的早期投资已经使基因编辑技术有了更多的发展。 圣路易斯当地Bunge Ventures是美国农业综合企业Bunge的风险投资部门,在中游提供了支持,而美国生物柴油生产商可再生能源集团(REG)的子公司REG Ventures则帮助CoverCress应对下游市场。

此后,CoverCress在39 North建立了一个总部,DeCamp表示,除了在BRDG保留实验室空间和在Danforth中心保留温室空间外,其规模还增加了四倍多。

在生态系统的支持下, CoverCress已经 从2013年在丹福斯中心温室拥有100株植物发展到2022年计划建设的60,000英亩商业田地。


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