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再生农业业务高级生态农业筹集了470万美元

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如果你见过约翰·肯普夫,你会记得的。

他的外表是一回事;他是阿米什人,穿着相应的衣服。 他的船夫卡普(kapp)的轮廓已成为美国农业产业的商标,其特点是格子衬衫和牛仔裤,以及越来越多的西装男士。 但这也是他对再生农业的热情和深刻理解使他与众不同。 当你发现他年仅18岁时就开始了再生农业业务时,在俄亥俄州的家庭农场工作四年后,他只受过八年级的教育,他就更令人难忘了。

到2016年,他已经与10,000多名美国农民一起工作 – 当然,大多数规模相对较小,在他长大的阿米什人和门诺派社区内,但这仍然是一个很大的数字。 今天,随着他所合作的农场的规模和规模的增加,他将一些世界领先的农业食品公司视为客户,在北美拥有超过400万英亩的足迹。

他并没有止步于此。 “我个人的使命,我热衷的是,到2040年,再生农业成为全球80%以上农民的标准现状。 我认为这是一个现实的目标,“他告诉 AFN

今天,Kempf及其在 推进生态农业 (AEA)的团队在他们的第一轮外部融资中筹集了470万美元的融资 – 包括股权和债务。 此次融资由纽约影响力投资公司Tree Trunk Light和其他非股权融资机构牵头。 Tree Trunk Light的创始人兼董事总经理Paul Bergman在交易前已经是AEA的执行主席,并将继续担任该职位。

为什么重要

再生农业是一种种植粮食的系统,它采取比大型农业综合企业销售化肥,杀虫剂和转基因种子等农业投入物支持的方法更自然和整体的方法;它旨在避开大多数这些产品。 

再生农业也是对绿色革命之前许多土著居民采用的更具历史意义的耕作方式的回归,引入了合成肥料和杀虫剂,以及使用它们大量种植作物的公式化方法。 Kempf所谓的“当代”农业(“传统农业”)的长期负面影响是有据可查的:采掘性,温室气体排放的作物投入生产;过度使用这种投入物导致藻华窒息和土壤退化;食物中的营养密度和味道低;集中的动物饲养操作和由此产生的污染,仅举几例。

各种研究还表明,再生农业实践可以生产出更多 营养丰富的食物, 并且还具有从大气中 隔离(去除)二氧化碳 并将其储存在土壤中的潜力,导致许多气候活动家将其推广为气候变化的解决方案。

对于Kempf和AEA来说,再生农业同样重要的是通过使农民的田地更有利可图来将更多的钱放在农民的口袋里。

在宣布这一轮融资的新闻稿中,AEA表示,它“通过专注于土壤和植物健康,改善了北美农民的农艺和经济状况16年”,帮助农民“减少并经常消除对除草剂和杀虫剂的需求,同时提高作物的性能和盈利能力”。

工作原理

AEA的再生农业业务有三大支柱:咨询,一系列作物投入和数据分析。

作物技术咨询

  • AEA的咨询为农民提供了过渡到再生农业所需的农艺指导。
  • 这涉及制定定制的作物计划,推荐土壤改良剂,微生物接种剂,作物投入产品,水质校正,文化管理实践和覆盖作物;AEA所说的所有部分都适合为每个农场开发一个集成系统。

植物营养和生物制品

  • AEA制造和销售一系列 再生植物营养产品,其中一些带有商标,可迅速减少对典型合成肥料和杀虫剂的需求,有时甚至可以完全消除它们。
  • 这些包括一种名为Rejuvenate的营养产品,用于在种植之前/通过种植来刺激土壤微生物组,微量和常量营养素产品,例如支持有益真菌种群生长的“SeaStim”,以及一种名为BioCoat Gold的细菌接种剂。
  • AEA表示,其产品旨在植物性,而不是水溶性,这可以防止它们浸出,并在供水有限时提供营养。
  • 大多数植物营养产品是由AEA与其他实验室和制造其微生物接种剂的公司合作在内部开发的。

植物健康和土壤分析

  • AEA主要通过 植物汁液分析来分析农民作物的健康状况,伯格曼将其比作做血液工作的人。
  • 在实验室中进行的植物汁液分析显示了植物的矿物质水平,并突出了可能影响植物免疫系统的营养缺乏和过量,从而影响其抵抗病虫害压力的能力。
  • 这是植物组织测试的替代方案,AEA说植物组织测试不太具体或准确,因此对作物的健康状况有更有限的了解。
  • AEA的网站说:“监测植物汁液中的养分,可以为影响不同生长阶段养分流动性的因素提供一些深入、实用的见解,同时为种植者提供信息,以增强数据驱动的管理决策。
  • AEA还利用土壤微生物组分析和几种类型的土壤营养测试来准确评估土壤提供养分和抑制潜在病原体的能力。 由于更深入的农艺洞察力,种植者通常会在保持或增加产量的同时将肥料施用量减少多达30-40%。

“当你增加植物健康时,你不能阻止产量增加,”Kempf说。

AEA季节性项目概述

结果和差异化

越来越多的农业食品公司 正在聘请像AEA这样的再生农业商业顾问,以帮助他们将与他们合作的农场过渡到再生实践,虽然整体口头禅相似,但方法可能不同,目标客户也不同。

虽然AEA今天与所有作物一起工作,但从历史上看,它更多地关注水果和蔬菜农场,例如,将土壤健康促进牲畜纳入其中是不切实际的。 Kempf说,因此AEA不得不在收集数据和测量土壤微生物组再生方面进行更深入的投资。

其他再生农业从业者,如著名的Gabe Brown和他的公司Deconstanding Ag和Savory Institute的Allan Savory,倾向于更多地关注Kempft所谓的农田“文化管理”,即实践实施,如覆盖种植,轮作,特别是暴动放牧牛。

Kempf认为,尽可能深入地关注植物营养和作物的缺陷和过剩,可以比其他方法更快地加速再生农业的效益。 该公司提供了以下案例研究作为示例:

AEA的创新方法在再生农业领域也相当新颖。 除了其明显的亲和力和对新型生物和营养投入的使用外,该公司还热衷于探索数字技术如何在其模型中发挥作用。 伯格曼说,虽然其工厂健康数据分析目前基于实验室的结果相对“模拟”,但该公司正在探索其他方法来捕获数据,并有兴趣在相关情况下与其他外部公司的技术合作。 新闻稿写道,今天部分资金的收益还将用于“建立人工智能和技术平台,将直接为农民带来可再生的农业决策和最佳实践”。

然而,Kempf补充说,AEA的使命是加速所有类型的再生农业,这些农业都可以发挥重要而有效的作用,并且该运动需要共同努力以实现其雄心勃勃的2040年目标。

“我们明白,作为一个组织,我们不能单独产生这种影响,但我们能做的是设定一个极高的标准和卓越的标准,并提供农艺结果,迫使其他农艺公司改变他们的业务方式,因为我们在市场上的存在。 总的来说,我们可以创造重大的改变,“他告诉 AFN。 “我认为(到2040年将世界上80%的农场过渡到再生农业)是一个现实的目标,我们正朝着实现这一目标的方向前进。 为了大规模地执行这种办法,需要有明确的经济激励措施。你实现了你所激励的。

他们说什么

AEA创始人John Kempf表示:“我们不渴望成为下一个拜耳或Nutrien。我们渴望成为该领域的领导者,该领域设定了如此高的标准,以至于世界上的Nutrien's和Wilbur Ellis's必须改变他们的业务,因为我们在市场上。

AEA执行主席兼Trunk Tree Light创始人Paul Bergman表示:“我们非常高兴能够进行这项投资,通过结合可操作数据和生态意识植物营养产品和解决方案的整体方法,加速AEA地理足迹的扩大以及对食品质量,产量和农民盈利能力的巨大影响,“褒曼说。 “John Kempf改变全球农业的愿景现在体现在AEA不断壮大且最令人印象深刻的再生农艺专业团队中,他们正在共同彻底改变农业。

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