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Umaro為海藻提供300萬美元的種子輪融資暗示了alt-protein的“藍色”未來。

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披露:AFN的母公司AgFunder是Umaro Foods的投資者。


加州的 Umaro Foods 已經籌集了300萬美元的種子資金,用於其將海藻轉化為肉類類似物的蛋白質來源和功能成分的技術。

AgFunderAlexandria Venture InvestmentsImpact Science VenturesPonderosa VenturesClear Current CapitalAhimsa FoundationSafborne Food Ventures的參與下領導了這項投資。

在背景上:

Umaro於2019年以Trophic的名義成立,從海洋養殖的紅海藻中提取蛋白質。 它的第一個產品是該公司希望到2022年第二季度末在餐館中提供的植物性培根。

  • Umaro聯合創始人 Amanda StilesBeth Zotter 表示,他們的海藻蛋白可以作為血紅素的替代品,血紅素是 Impossible Foods 推廣的紅色鮮味化合物,使植物性蛋白質像動物源性肉類一樣“出血”。
  • 首席執行官Zotter告訴 AFN ,海藻油可用於脂肪;在培根產品中,這將提供消費者與傳統動物性培根相關的所需酥脆度。
  • Umaro贏得了600萬美元的科學和技術研究獎項,這些獎項來自美國能源部 高級研究計劃局能源好食品研究所Activate Global等機構。

為什麼它很重要:

Zotter說,蛋白質的未來是“藍色的”——這意味著隨著 可耕地和淡水等資源的 減少,大部分蛋白質將來自我們的海洋。 這有三個原因:

  • 海藻具有高度的光合作用和生產力。 “大多數植物生長的最大限制通常是水和養分,”Zotter說。 “海藻有時營養有限,但它們從不缺水,所以它們只是具有更高的光合作用效率。海藻還具有更高的蛋白質含量,高於通常用於肉類類似物的許多其他植物。
  • 當涉及到海藻時,水和氮是自由的投入;海洋覆蓋了大約71%的地球,並以硝酸鹽的形式佔據了全球大部分活性氮供應 – 蛋白質的關鍵組成部分。
  • 海藻是可擴展的。 “我們不需要任何新的科學突破(擴大規模),” 佐特最近在一篇博客文章中寫道。 “我們只需要應用基礎工程來構建對海洋生物安全的可擴展的現代農業系統。

更大的圖景:

培根由Umaro的海藻蛋白製成。 圖片來源:Umaro Foods

雖然培根是Umaro目前的重點,但該公司對未來有更大的計劃。 “我們的目標是使海藻成為地球上最豐富,成本最低,最可持續的蛋白質來源,我們真的在考慮與大豆競爭,”Zotter說。

基於海藻的alt-protein公司似乎在北美相對罕見,因為這種植物不被認為是主食。 舉個例子:Zotter告訴 AFN ,當她的聯合創始人兼首席技術官Stiles在alt-milk公司 Ripple工作時,海藻甚至從未被團隊視為一種可能的新成分。 但在世界其他地方,海藻遠非一種新穎的成分。 “在亞洲,每年生產數百萬噸,”Zotter說。

下一步:

Umaro最終希望為其他公司提供從海藻中提取有價值的蛋白質和油的使能技術。

在短期內,該公司將利用其300萬美元的種子資金在今年推出其植物性培根。 該公司在一份聲明中表示,這是“展示海藻蛋白在未來植物性肉類中的潛力的理想食品”。

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