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低期望值的力量

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一月底,我頓悟了。

一天晚上,Kim和我坐在客廳里,在安樂椅上放鬆,兩人都在看書。 我們四隻野獸都窩在附近。 房子很安靜。 有史以來第一次,我感到完全滿足。

大概有二十分鐘,我暫停了我正在做的事情,只是品嘗了這一刻。 我停了下來。 我環顧四周。 我騰出時間活在當下。

最終,我的思緒開始遊蕩。 “我上一次這麼開心是什麼時候?”我想知道。 我回想起1990年代末,當時我和我的前妻生活在類似的環境中。 晚上,克裡斯和我會一起讀書,每個人都在膝蓋上放著一隻貓。 生活更簡單。 我沒有感到焦慮。 我很高興。

然後,我最近在2013年也達到了類似的滿足感。 克裡斯離婚後不久,金和我開始約會。 我一個人住在一間公寓里。 我的生活沒有充滿義務和東西。 同樣,事情更簡單。 更簡單,更理智,更充滿歡樂。

“但是這兩段時間和過去幾年之間 到底 有什麼區別呢?”我以為。 “為什麼我最近這麼焦慮?”

我意識到,這種差異與我的期望有很大關係。

上周,我和克裡斯進行了三個小時的咖啡約會。 雖然我們差不多九年前離婚了,但她可能仍然比任何人都更瞭解我。 (畢竟,我們在一起23年了。我問她,在我們結婚的時候,她是否認為我是一個焦慮的人。

“不,”她說。 “事實上,過去你是焦慮的對立面。 你無憂無慮,快樂地走運。 你對未來不夠重視。

我認為,隨著我對自己(和我的生活)的期望增加,焦慮也增加了。

幸福的基本方程式

我們的期望在我們的日常滿足感中起著深遠的作用。

在《 工程幸福》一書中,經濟學家Manel Baucells和Rakesh Sarin引用了幸福的基本方程式: 幸福等於現實減去期望。 我相信你們以前都聽說過這個概念。

  • 如果你對生活的期望比你現在擁有的要多,你就會不快樂。
  • 相反,如果你目前的經歷超出了你的期望,你會很高興。

因此,正如您可以通過提高收入和/或降低支出來提高 儲蓄率 一樣,您可以通過改善環境和/或降低期望來故意增加幸福感。 但通常更容易降低你的期望。

當我想到自己的期望如何影響我的幸福時,我想起了《慢慢致富》的早期日子。 當我在2006年創辦GRS時,我遇到了一個問題。 我對自己和這個網站抱有很高的期望。 非常 高的期望。

在找到我的腳的頭幾個月後,GRS經歷了快速增長。 隨著觀眾的增長,我感到了提供盡可能多的高品質資訊的壓力。 致富 慢慢地從一個好奇的愛好轉變為一個近乎全職的努力。

作為其中的一部分,我設置了一個發佈時程表。 我告訴自己,我想每個工作日發佈兩篇文章,每週六和周日發佈一篇文章。 我的目標是每周寫十二篇文章。 對於一個人來說,這是很多工作,我相信你可以想像。 而且很多時候,我未能滿足這些期望。

我不是每周寫十二篇文章,而是設法分享十篇。 它讓我發瘋。

現在,你和我都知道,每周十篇文章對於一個人來說是一個驚人的速度來創建內容。 然而,那時候,我覺得自己很失敗。 是的,我每周寫十篇文章,但是我沒有達到每周寫 十二 篇文章的目標。 我覺得我讓人們失望了。 更糟糕的是,我覺得我讓自己失望了。

在感到痛苦的幾個月後,我意識到我的期望太高了。 “如果,”我在2008年初的某個時候想,“如果不是每個工作日期待兩篇文章,而是每個工作日只期待一篇文章呢?”我的目標是每周發佈七篇博客文章,而不是十二篇。

你知道發生了什麼嗎? 除了我生活中的壓力水準之外,什麼都沒有改變。

我繼續每周寫大約十篇文章。 但現在,我沒有因為我沒有達到目標而對自己生氣,而是因為我超出了我的期望 感到高興。 我的生產率沒有改變一絲一毫。 我的期望改變了。 隨著期望的降低,幸福感也隨之增加。

低期望的頌歌

我一直在思考,期望的一個小小的變化是如何導致幸福感的大幅增長的。 我如何將這個概念應用到我生活的其他領域?

上周,我在 《大西洋月刊》(The Atlantic )上讀到一篇(非常)短文,其中提供了一些見解。 在 「低期望頌歌」 [可能的付費牆]中,詹姆斯派克寫道:

一切追求卓越。 我的上帝, 追求卓越。 只有卓越才能把我們從豬圈中拉出來。 但是,當你談到你對世界的個人依戀時,降低標準,並保持低標準。 滿足? 滿意? 滿足您的需求? 傻瓜的黃金。 如果你能從你正在吃的垃圾三明治,你正在看的愚蠢的電影,你正在與之交談的非常困難的人那裡得到動物歡呼的嗡嗡聲,那麼你就在做生意。 當麻煩來臨時,你會更健康。

[…]

下調您的期望。 饒恕你的白癡朋友;原諒你的白癡自我。 讓它成為一種實踐。 在現實中休息。

這段摘錄——幾乎佔整篇文章的一半——讓我印象深刻。 “來安息吧,”派克寫道。 翻譯:不要讓你的期望超過現實。

然後,完全出乎意料的是,我的表弟杜安(順便說一句,他繼續踢癌症的屁股!)給我發了一篇關於沃倫·巴菲特(Warren Buffett)的商業夥伴 查理·芒格(Charlie Munger)的文章。 這篇文章以芒格最近的一些智慧為特色,這些智慧與幸福的基本方程式直接相關:

幸福的生活很簡單。 幸福生活的第一條規則是低期望。 這是您可以輕鬆安排的。 如果你有不切實際的期望,你一輩子都會很痛苦。 我善於有低期望,這對我很有説明。 而且,當你[經歷]逆轉時,如果你只是把它吸進去並應對,如果你不只是把自己燉入很多痛苦中,那會有所説明。

杜安給我發了這篇文章(和這句話),因為他認識我。 他很瞭解我。

我不僅傾向於對一般生活抱有很高的期望,特別是對我自己,而且我也傾向於吮喳自己的問題。 我們的房子很糟糕! 上個月我忘了還車貸款! 我有太多的工作要做! 我為事情煩惱,煩惱,煩惱。 我把自己燉進了很多痛苦中。

低期望的力量

我相信,到現在為止,你已經看到了期望與個人理財各個方面之間的聯繫。

首先,管理期望與 生活方式的通貨膨脹 和享樂跑步機直接相關。 人們自然會習慣於他們所擁有的任何東西。 當你的境遇改善時,你會感到最初的興奮,因為你的新生活比你的舊生活更好。 你的現實超出了你的期望。

然而,隨著時間的推移,你的期望會適應新的現實。 你逐漸習慣了你改善的環境。 在Dairy Queen吃一頓七美元的晚餐曾經是一種享受。 現在,您幾乎無法在當地的義大利地方享用70美元的晚餐。 你不會高興,直到下一次你的環境經歷提升。

這就是生活方式的通貨膨脹。 這是享樂跑步機。

[嵌入]https://www.youtube.com/watch?v=DXCol9vaPkY[/嵌入]

在決策時,期望也起著重要作用。 我經常引用巴里·施瓦茨(Barry Schwartz) 的《選擇的悖論》(The Paradox of Choice )。 在書中,施瓦茨將他的研究描述為兩類人,最大化者和滿足者:

  • 最大化者是那些只接受最好的人。 每次他們進行購買(或做任何其他事情,就此而言),他們都需要確保他們已經做出了 最好的 決定。 例如,在購買鞋子時,Maximizer 想要查看所有選項 。 他想比較價格。 即使在他購買之後,他也擔心自己可能錯過了更好的鞋子或另一家商店的更好價格。
  • 另一方面,滿足者已經瞭解到,與傳統智慧相反,足夠好往往是這樣。 滿足者已經學會了滿足於最好的東西。 滿足者仍然有期望和標準,但一旦她找到符合這些標準的東西,她就會買它。 在購買鞋子時,Satisficer會以她負擔得起的價格購買一雙滿足她需求的鞋子。

正如你可能猜到的那樣,最大化者並不像滿意者那樣快樂。 在他的研究中,施瓦茨發現:

  • 最大化者更有可能後悔他們的購買, 儘管 事實上他們(至少在理論上)比滿意者更接近做出最佳決定。
  • 另一方面,Satisficers通常對他們的購買感到更加積極。 他們知道自己做出了符合(或超過)他們期望的選擇。
  • 最大化者比滿意者更不享受積極事件,他們不能很好地應對消極事件。

這個概念與完美主義密切相關,我開始認為這是“高期望的詛咒”。

當你期望最好的,你永遠不會比滿意更好。 如果你得到最好的,你 得到的只是 你所期望的。 任何人或任何事都不可能通過超出期望來取悅您。 大多數時候,事情不會達到你的期望,所以你會失望的。

然而,當你降低門檻時,你不太可能失望。 當然,有時人們無法達到你的期望,但由於你不期望完美,這些失敗的發生頻率會降低,讓你不那麼痛苦。 大多數時候,你會得到你所期望的。 有時某人或某事會超出你的期望,這會給你帶來快樂。

[嵌入]https://www.youtube.com/watch?v=q3s5s2ma4SI[/嵌入]

降低我的期望

我在破舊的舊拖車屋裡長大。 我從小就很窮。 我在期望值很低的家庭中長大。 這些低期望為我服務了很多很多年。 他們使我適應能力和彈性。 從1987年我上大學到2004年我和克裡斯買下第二套房子,我生活的一切都在之前的生活中不斷改善。 無處可去,只能上去!

但不久之後的某個時候(大約在2006年開始慢慢致富的時候),我的期望開始改變。 我第一次感到焦慮。 我失去了年輕時那種“快樂走運”的精神。

我想重拾這種精神。

我在一月底的頓悟使我深入思考我的生活方向。 我問自己一些基本問題,其中大部分(但不是全部)與我的期望有關。

例如:

  • 金和我應該結婚嗎? 承認這一點很尷尬,但我意識到我沒有完全委身於金正恩。 我不知道為什麼,但我的一部分堅持了下來。 我希望她變得更好。 我希望她是完美的。 Kim 並不 完美。 她是人。 我愛Kim,不完全投入到這段關係中對我來說是不公平的。 我已經決定我準備完全投資。
  • 金和我應該搬家嗎? 自從我們買房子的那天起,我們的房子就給我帶來了壓力。 我已經投入了大量的時間和金錢來改善這個地方,還有更多的工作要做。 這讓我感到焦慮。 它已經到了我需要以一種或另一種方式完全承諾的地步。 我們要麼需要接受這個地方,調整我們的期望,要麼我們需要繼續前進。 我需要停止把自己燉入很多痛苦中,就像查理·芒格(Charlie Munger)所說的那樣。
  • 我應該做多少工作? 與GRS的早期一樣,我發現自己最近感到有壓力寫文章和/或錄製視頻。 我給自己施加了這種壓力。 不知何故,我已經從認為自己是“退休”轉變為認為自己是企業主。 我不喜歡。 我想回到退休的心態。 我希望我的期望是,慢慢致富是一種有趣的消遣,一種愛好,而不是一項嚴肅的事業。
  • 我怎樣才能花更多的時間與朋友和家人在一起? 我曾經花很多時間和我的朋友在一起。 這不再是事實,這不僅僅是因為大流行。 當Kim和我從長達一年的房車冒險中回來時,我在與人重新建立聯繫方面做得很糟糕。 在過去的一個月裡,我刻意努力與人聯繫——甚至通過 電話

為了增加這種內省,我一直在閱讀很多關於正念和佛教哲學的文章。

山姆·哈裡斯(Sam Harris)在他的著作《 醒來》(Wakeing Up)中解釋說,“佛陀教導正念是對 杜卡真理的適當回應”。 Dukkha經常被翻譯為“痛苦”,但哈里斯認為“不滿意”是一個更好的等價物。

“我們渴望在變化中持久的幸福,”哈裡斯寫道。 “我們的身體老化,珍貴的物品破碎,快樂消退,重建失敗。 我們對生活中美好事物的執著和對壞事的厭惡,是對這些現實的否認,這不可避免地會導致不滿的感覺。

很明顯,哈裡斯正在寫我們的期望以及我們如何管理它們。 他繼續[強調我的]:

有些人在匱乏和危險中感到滿足,而另一些人則很痛苦,儘管世界上有所有的運氣。 這並不是說外部環境無關緊要。 但決定你生活品質的是你的思想,而不是環境本身。

換句話說,佛陀是幸福的基本等式的古老支援者: 幸福等於現實,減少期望

管理期望對我有用。 二月可能是我多年來最好的月份——至少從2016年4月開始。 我的焦慮消退了。 我的抑鬱症處於休眠狀態。 我很活躍,並參與生活。 我讀了。 我寫了。 我玩過。 大多數時候,我都很專注,活在當下。

我把這一切都歸因於我在一月底的頓悟,以及我對自己——以及我生活中每個人和其他一切——的期望降低了。

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